担心新冠变流行病?科学家说了解和应对最重要

2020-03-08 投稿人 : www.neuun.cn 围观 : 1330 次

来源:中国科学日报

世界卫生组织(世卫组织)官员2月24日在瑞士日内瓦称,全球新型冠状病毒疫情尚未构成大流行。

"这种病毒有大流行的可能吗?当然有。我们达到那个点了吗?根据我们的评估,我们没有。”世卫组织总干事谭德赛说。

但是一些科学家认为国际病例的激增标志着为期两个月的流行病的转折点。他们担心新型冠状病毒的传播将很快变得不可阻挡。

“不管世卫组织怎么说,我认为大流行的流行病学条件已经得到满足。”哈佛大学公共卫生学院传染病流行病学家马克利普西奇说,“根据几乎所有合理的流行病定义,现在有证据表明它正在发生。”

那么,新皇冠有可能发展成流行病吗?科学家对此有什么看法?如何防止它发展成流行病?《中国科学报》将这些问题与2月25日在《自然》杂志上发表的一篇文章及相关内容相结合。

International Dynamics

截至2月25日,韩国已有900多人被感染,其中许多人在大邱。

在过去的几天里,意大利官员一直试图控制该国北部地区的300多起感染病例,这些病例已经造成大约10人死亡。

伊朗的疫情已经导致至少15人死亡,感染人数不详。科学家担心这种病毒可能会传播到中东的其他国家。

最近,许多与中国没有明显联系的病例和一些几周没有发现的疾病迹象让一些科学家担心控制新冠状病毒的可能性不大。

一些科学家担心新型冠状病毒的传播会变得不可阻挡,他们担心在中国以外爆发的数量和规模会迅速增加。一些人甚至开始吟唱“流行病”这个词。

潜在的流行病?

“大量未经证实的感染病例,特别是在伊朗、意大利和韩国发现的病例,表明控制冠状病毒的可能性不大。”中国香港大学传染病流行病学家本考林说。

他说伊朗的死亡情况尤其令人担忧。“如果发现的第一个病例是死亡病例,这意味着感染可能会持续几周。”考林说。

2月25日,美国疾病控制和预防中心(CDC)的一名官员说,社区传播可能发生在美国。美国疾病预防控制中心国家免疫和呼吸系统疾病中心主任南希梅索尼埃说:“这不是一个将在美国发生的问题,而是何时发生的问题。”

英国南安普敦大学的地理学家安德鲁泰特姆说,过去一周在黎巴嫩、伊拉克和其他地方发现的大量从伊朗出口的病例令人担忧。这是因为国际旅行在大多数伊朗人中并不常见,这表明在伊朗可能有大量未被发现的病例,在那里病毒已经传播了更长时间。

爱丁堡大学公共卫生研究员德维斯里达尔补充道:“我认为在伊朗我们只看到了‘冰山一角’,因为我们只看到了报道的最严重的病例。”

控制策略

上面提到的哈佛大学专家李普西奇和其他科学家说,控制疫情在中国境外蔓延超过一个月的措施可能很快就变得不可行,不管它是否被认为是大流行。这些措施包括迅速识别感染者及其密切接触者,并隔离以防止进一步传播。

“我不认为大多数地方有资源来追踪所有遗漏的病例、进一步的感染等。”利普西奇说。

Lipsitch等人认为,世界卫生组织决定推迟将由新冠状病毒引起的疾病定义为全球性流行病,部分是基于中国有例新冠状病毒感染病例在1月23日至2月2日达到高峰的统计数据。武汉的关闭等控制措施已经在预防新感染方面发挥了作用。

Cowling认为这些措施在更大范围内是不可行的。隔离措施只有在实施数周或更长时间后才能奏效,而且随着受感染人群分散在不同的城市,放松隔离措施有引发新疫情的风险。他补充道:“我们必须更仔细地考虑,在不完全关闭城市和阻止人口流动的情况下,可以采取哪些可持续措施来减少传播。”

对此,中国-世界卫生组织新皇冠肺炎联合专家调查小组的外国领导人、世卫组织总干事高级顾问布鲁斯艾尔沃德(Bruce Aylward)在2月24日于北京举行的新闻发布会上表示,中国的战略改变了新确诊病例快速增长的曲线。

"当我两周前第一次来到中国时,每天大约有2000例新的确诊病例。当联合调查组完成调查任务后,昨日(二月二十三日)共接获四百一十六宗证实个案,较两星期前减少百分之八十。」他说这样的数据下降是真实的。

“国际社会还没有准备好采用中国的方法,这已经被证明是成功的。”艾尔沃德说。作为调查组的外国组长,他参加了2月17日在北京、广东和四川进行的调查,以及2月22日至23日在湖北进行的现场调查。

儿童的角色仍然悬而未决

为了遏制这种流行病在世界范围内的传播,科学家们表示,这可能需要新的策略来控制病毒的传播,包括“社会疏离”。平均来说,这减少了人们见面的机会。“我认为世界上大多数人很快会转向各种形式的社会疏离感,这不取决于知道谁被感染了。”利普西奇说。

例如,一项关于1918年流感大流行的研究发现,在流感爆发之初关闭学校、教堂、剧院和其他公共场所的城市比后来采取这类措施的城市死亡率更低,总体病例更少。

但流行病学家说,由于对当前的疫情和新的冠状病毒了解太少,无法有效采取社会隔离措施。考林说,需要更多的研究来确定最佳部署时间。最常见的措施是停课。但是为了最有效地部署这些措施,研究人员需要回答关于疫情的关键问题。一个是儿童是否能像成人一样广泛传播病毒,另一个是儿童是否同样容易受到感染。

有报道称,儿童感染病毒后不太可能出现严重疾病。研究人员不知道儿童是否像成人一样容易受到感染,或者他们是否容易将病毒传播给他人。"这是我们需要回答的紧迫问题之一。"考林说。

Lipsitch说,儿童在季节性流感和大流行性流感的传播中起着重要作用,“但是在新的冠状病毒中,这是一个未解决的问题”。

Lipsitch说,确定儿童在新冠状病毒疾病传播中的作用的最好方法是分析与他们密切相关的病例,例如病毒如何在一个家庭中传播,以及儿童是否被感染并将病毒传播给他人。

免疫问题

如果冠状病毒变得无处不在并在社区中广泛传播,科学家还将研究人们在感染后如何对病毒产生免疫。

Lipsitch说,人们假设感染者在一段时间内不会再次感染,但不清楚这种情况会持续多久。他指出,人们感染导致普通感冒的冠状病毒后,免疫力不会持续很久,所以人们对这种新病毒的免疫力可能不会持续很久。对感染后恢复的患者进行抗体水平的长期测试可以回答这个问题。

伦敦卫生和热带医学院的流行病学家大卫海曼说,对付由新冠状病毒引起的疾病既不是遏制也不是缓解。他预测,意大利和韩国在准备缓解措施的同时,将努力控制他们能够控制的病例,并追踪其来源。

“我认为人们过于强调流行病。现在最重要的是对疫情以及如何应对疫情有一个基本的了解。”海曼说。

对此,艾尔沃德还表示,目前最重要的建议是不要自满,不要轻易取胜,也不要轻言胜利。尽管病例数量在下降,但总的来说人口仍然容易感染。这是一种新型病毒,可能有反弹的风险。当出现反弹时,应迅速采取大规模应对措施。